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英伟达为什么选择了三星 7nm?

雷锋网消息,据韩国先驱报报道,7 月 2 日,英伟达韩国业务负责人 Yoo Eung-joon 证实,英伟达已与三星达成合作协议,将采用三星 7nm EUV 工艺生产下一代 GPU。虽然 Yoo Eung-joon 没有透露三星代工生产的具体数量,但他也表示产量十分“可观”。

三星和台积电的 7nm 之争

雷锋网了解到,在 7nm 制程工艺上,台积电是先行者。

早在 2017 年 5 月台积电就开始测试 7nm 工艺,并在 2018 年 4 月宣布 7nm 率先进入量产,不过台积电在 7nm 上选择了求稳路线,并没有急于进入极紫外光刻(EUV)时代,而是选择了第一代深紫外光刻(DUV )技术。

随后,台积电获得了大量的 7nm 订单,包括苹果 A12、华为麒麟 980、高通骁龙 855 皆采用台积电 7nm 工艺,而台积电 CEO 也在投资者大会上透露,台积电的 7nm 制程已经在 2018 年量产了超过 50 款的 7nm 芯片,而在 2019 年底将超过 100 款。

不仅如此,台积电也已经宣布采用 EUV 的第二代 7nm 工艺将于 2019 年 6 月开始批量生产。

相对于台积电来说,三星的 7nm 稍微来得晚一些。

雷锋网了解到,三星在 2018 年 4 月才宣布完成 7nm 新工艺的研发,随后在 2018 年 10 月 18 日的 Samsung Tech Day 上,三星宣布 7LPP 工艺进入量产;值得一提的是,三星在 7nm 技术上跳过了 DUV 阶段而直接进入 EUV 技术,并宣布基于 EUV 光刻技术的 7LPP 工艺对比现有的 10nm FinFET 工艺,可以提高 20% 性能、降低 50% 功耗、提升 40% 面积能效。

值得一提的是,由于在时间的大幅落后,三星在自家 2018 年 11 月发布的 Exynos 9820 芯片并没有采用 7nm 工艺,而是采用了自家的 8nm 工艺;预计三星会在下半年发布的 Exynos 9825 芯片中采用自家的 7nm 工艺,可能会搭载在三星下半年的旗舰手机 Galaxy Note 10 手机上。

在这次与英伟达的合作之前,除了三星自家之外,三星 7nm EUV 的客户只有 IBM,双方曾对外表示将合作开发下一代高性能计算 Power 处理器。

英伟达在 7nm 制程上的选择

当然,对于英伟达来说,这次在 GPU 的制造上选择三星的 7nm 技术,也是一个惊人之举;此前多年,英伟达的 GPU 一直由台积电代工制造,两家的合作关系十分稳定。

不过,在 7nm 技术的拥抱上,其实英伟达并不是非常积极;之前在 2019 年 3 月的英伟达 GTC 大会上,黄仁勋在接受采访时表示:

实际上 7nm 技术已经公开发售,台积电也希望能够卖给我们;我要想买它也非常容易。但是对于英伟达来说,我要考虑的问题是,购买 7nm 的要义和益处是什么?对英伟达来说,从台积电购买 7nm 处理器技术,并不会让我们成为一家好公司,只会让台积电变得更好。而英伟达的与众不同之处在于,我们在任何时候都能开发最具能效的 GPU,而且利用的是最具成本效益的技术。实际上,我们的工程师也是架构师,他们必须开发最具能效的 GPU,比如 Turing;我们的贡献是兼顾效率与最佳架构——我们为 Turing 选择了最佳的技术,即 12 nm。

当然,就眼下的情况来看,显然英伟达已经打算拥抱 7nm 了。

那么问题来了,英伟达为什么选择了三星? 对此,有外媒认为,英伟达的决定也可能基于供应方面的考虑;毕竟台积电的 7nm 工艺和生产线已经受到苹果和 AMD 等公司订单需求的压力,而选择三星电子的 7nm 工艺可能会使英伟达有更多的供应,从而能够有效满足需求。

此外,也有消息称,三星之所以拿下英伟达的 7nm 订单,另外一个原因是它的代工报价 “大大低于” 台积电。

值得一提的是,近日英伟达推出了三款高端 GPU,其中包含 GeForce RTX 2060 Super,然而在有媒体在拆卸一颗 GeForce RTX 2060 Super 芯片的过程中看到这款 GPU “Tu106” 标有 “KOREA”的字样,并据此认为 GeForce RTX 2060 已经是三星在代工了(毕竟台积电在韩国并没有代工厂)。

然而,对于此事,英伟达也澄清了,它的官方回应是:

答案很简单,这些字样(雷锋网按:指的是 KOREA 字样)并非全新的,其他的 Turing GPU 其实已经有了这些标志。这个芯片是台积电制造的,但却是在不同的地方封装的;这颗芯片是在韩国封装的,所以它被打上了 KOREA 的字样。

英伟达方面还表示,目前该公司与台积电和三星都有合作,而且是在每一个制程节点上,并表示它们都是很棒的合作伙伴——这似乎可以被视为是对 “英伟达将选择三星 7nm” 的回应。

另外,对于此事,台积电也进行了回应,它表示目前的 7nm 产能被苹果、赛灵思、AMD 及高通等大厂占据,英伟达面临产能排挤的压力;此外,英伟达今年 Q1 季度净利润同比也暴跌了 58%,其面临营收下滑的压力。台积电认为,三星采取低价策略抢单,正好符合英伟达降价成本的需求。

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